Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Kisah Film Terbaik: Episode 120 - Night of the Living Dead (1968)

 Night of the Living Dead (1968)

Film Biaya Terbaik Sepanjang Masa

10 Oktober 2021

Rilis: 1 Oktober 1968
Sutradara: George A. Romero, Charles Cozart
Produser: Russell W. Streiner dan Karl Hardman
Sinematografi: George A. Romero
Distribusi: Continental Distributing
Pemeran: Duane Jones, Judith O' Dea, Marilyn Eastman, Karl Hardman, Judith Ridley, Keith Wayne
Durasi: 96 Menit
Genre: Horor/Thriller
RT: 96%

Mereka mendapatkan Barbara. Mereka datang, seperti yang dikatakan Johnny. Tangan mati mencakar satu sama lain untuk mengamankan pegangan dan menyeretnya menjauh dari rumah. Barbara tersesat dalam gerombolan mayat hidup, dibawa pergi untuk dimakan, menjadi hal yang paling dia takuti. Ini, klimaks dari Night of the Living Dead karya George A. Romero di mana wanita kulit putih yang cantik, muda, dan baik bertemu dengan akhir yang mengerikan akan menjadi kejutan yang mengejutkan untuk mengirim penonton pulang dan mengisi mimpi buruk mereka. Yaitu, sampai apa yang terjadi selanjutnya mengambil giliran yang lebih mengejutkan, yang mengubah sedikit film B independen menjadi salah satu film horor paling relevan secara sosial yang pernah muncul dari sudut gelap sejarah Amerika.

Sudah lebih dari 50 tahun sejak penulis-sutradara George Romero dan co-penulis John Russo pertama kali melepaskan orang mati yang kelaparan ke layar kita dan ke dalam kesadaran publik. Zombie, yang lebih terkenal dan tersebar luas dari sebelumnya dalam budaya populer kita, tidak lagi mengejutkan. Penonton mungkin terkejut setiap minggu karena karakter favorit penggemar terkoyak di layar televisi mereka melalui AMC's The Walking Dead. Tetapi zombie itu sendiri, meskipun sangat dihormati karena efek khusus yang membuat mereka hidup, atau tidak hidup, telah menjadi hal biasa. Dan sebanyak mungkin kita mencintai dan mendukung kelompok korban selamat yang dipopulerkan oleh film dan televisi zombie, yah, mereka juga menjadi umum. Kami telah melihat orang-orang yang selamat beruban, wanita pejuang, dan manusia biadab yang menyerah pada impuls terburuk mereka berkali-kali. Tetapi pada tahun 1968, orang-orang yang selamat dari Romero membuat pernyataan, bukan bahwa mereka dapat mengalahkan kematian, tetapi mereka tidak bisa. Di lanskap Pennsylvania yang datar dari Romero's Night of the Living Dead, kelangsungan hidup diukur dalam hitungan menit, bukan tahun.

Upaya zombie modern sering didorong oleh harapan. Terlepas dari keberanian dan cipratan darah berserakan di dinding, ada rasa optimisme bahwa umat manusia akan melewati ini dan keluar di sisi lain — mungkin berbeda, tetapi keluar semua sama. Dari klasik modern seperti 28 Days Later (2002) hingga penawaran yang lebih baru seperti The Girl With All the Gifts (2016) dan Cargo (2017), ada perasaan bahwa kiamat zombie bukanlah akhir tetapi kesempatan untuk awal yang baru, banjir alkitabiah di mana tubuh telah menggantikan air tetapi yang kuat dan benar masih bisa diselamatkan. Di Night of the Living Dead, moralitas dan kebaikan tidak berarti keselamatan. Karakter-karakter ini terkutuk sejak awal. Film zombie Romero didorong oleh nihilisme varietas Amerika.


Film dibuka dengan adegan ikonik di mana saudara kandung Barbara (Judith O'Dea) dan Johnny (Russell Streiner) menarik ke kuburan untuk meletakkan karangan bunga di makam ayah mereka atas perintah ibu mereka, yang tidak bepergian dengan mereka. Johnny, berkacamata dan menyeringai, mengolok-olok gagasan mengunjungi makam seseorang yang bahkan tidak bisa mereka ingat. Orang mati dan ritual yang kita gunakan untuk menjaga ingatan mereka tetap hidup adalah lelucon. Sementara saudara perempuannya menunjukkan belas kasih, bahkan berlutut di kuburan ayahnya untuk berdoa, Johnny mengatakan "berdoa untuk gereja," sebelum tertawa karena dikutuk. Dan untuk melengkapi perasaan kami bahwa Johnny benar-benar keledai, Johnny menggoda saudara perempuannya untuk ukuran yang baik, dengan kalimat yang sering dikutip, "Mereka datang untuk menjemputmu, Barbara."

Semua ini untuk memberi pemirsa perasaan bahwa apa pun yang terjadi pada Johnny selanjutnya, jika tidak pantas, setidaknya dibenarkan. Serangan terhadap Johnny oleh ghoul dan zombifikasi akhirnya disajikan sebagai semacam keadilan moral, yang sejak itu diambil oleh pembuat film-film slasher dalam dekade berikutnya, dan suara-suara yang lebih baru seperti Eli Roth, sejak itu. Sejak awal, kita dibuat untuk berpikir bahwa ada beberapa tangan ilahi yang bekerja, menarik tali orang jahat dan tidak bersalah dan menutup tirai pada mereka hanya jika mereka termasuk dalam kategori yang pertama. Tetapi perasaan kita tentang hal-hal berubah pada babak ketiga ketika semua neraka pecah dan kita belajar bahwa satu-satunya kekuatan yang lebih tinggi adalah perontok kebanggaan Amerika, yang memisahkan usia dan ras untuk hasil akhir tunggal dari kehidupan yang berserakan di tanah - benih orang mati yang masih hidup.

Sejak film tersebut dirilis, pemirsa dan kritikus telah menempatkan pemahaman politik mereka sendiri pada film tersebut, mengungkap subteks yang meskipun seringkali tidak disengaja tetap menarik. Dalam sebuah featurette, “Light in the Darkness” untuk remaster Criterion Collection dari Night of the Living Dead yang dirilis awal tahun ini, pembuat film pemenang Oscar Guillermo del Toro mengatakan, “George pergi ke id of America.” Hasilnya adalah bahwa tindakan yang mendorong film tersebut bersifat primal dan naluriah, ketidakpercayaan dan perebutan kekuasaan tidak lahir dari orang-orang yang saling mengenal, tetapi dari sejarah Amerika yang tertanam dalam DNA mereka. Tentu saja, pusat dari setiap diskusi tentang politik dan sejarah yang terkubur di Night of the Living Dead adalah Ben (Duane Jones) dan tempatnya di Amerika yang mengalami perubahan besar sebagai akibat dari Gerakan Hak Sipil. Romero mengatakan bahwa casting Duane Jones sebagai Ben tidak ada hubungannya dengan ras, bahwa ia hanya memilih aktor terbaik untuk pekerjaan yang bisa didapatkan oleh produksi terbatasnya. Tetapi karena casting itu, dan peran yang diambil oleh Ben, seorang pria kulit hitam, film ini bermuatan rasial. Melalui Ben, Night of the Living Dead menawarkan lapisan-lapisan komentar yang telah memberikan film tersebut daya tarik abadi yang mungkin tidak dimiliki film tersebut.

Zombie berakar pada budaya hitam. Sebelum makhluk Romero, yang dia anggap sebagai "hantu", zombie adalah budak mayat hidup yang berakar pada cerita rakyat dan necromancy Haiti. Sejarah zombie Afro-Haiti sebagian besar telah terhapus oleh budaya populer dengan hanya beberapa film zombie, terutama The Serpent and the Rainbow (1988) karya Wes Craven dan, pada tingkat lebih rendah, Zombie karya Lucio Fulci (1979), kembali ke akar konsep. Meskipun Romero memiliki sedikit kendali atas pertemuan hantu-hantunya dengan zombie, tampaknya cocok bahwa karakter kulit hitam harus menjadi pusat perhatian di Night of the Living Dead, jika tidak untuk merebut kembali asosiasi budaya zombie maka setidaknya untuk diberikan lebih dari kehadiran dan relevansi dari karakter hitam yang pernah ada di genre horor sebelumnya. Sebelum Night of the Living Dead, film zombie memang menggunakan cerita rakyat Haiti dalam film seperti I Walked with a Zombie (1943) dan fitur zombie pertama, White Zombie (1932). Tetapi budaya yang melingkupi ide-ide ini ada di latar belakang, sebagai semacam sihir suku yang berfungsi sebagai alat untuk keinginan dan ketakutan orang kulit putih yang "canggih". Dalam White Zombie karya Victor Halperin, sebagian besar wajah hitam terlihat di latar belakang, budak mayat hidup yang bekerja di penggilingan, atau memberikan saran yang samar dan pengecut kepada tokoh kulit putih heroik film tersebut. Seperti judulnya White Zombie, citra zombie Eropa menjadi nilai jual terbesar film ini, terlepas dari kenyataan bahwa zombie Haiti dan penyihir yang mengendalikan mereka, bokor, tidak pernah benar-benar mendapatkan hari mereka di bawah sinar matahari.

Meskipun diatur di Haiti, White Zombie adalah untuk semua maksud dan tujuan film horor Gotik. Difilmkan pada set sisa dari gambar-gambar horor Universal, film ini terasa seperti itu meskipun tidak diarahkan atau berakting dengan percaya diri. Ini kastil, pengemudi pelatih, kepala pelayan, dan cinta orang kulit putih kaya yang terperangkap dalam korupsi ilmu hitam, bukan ilmu hitam. White Zombie  berwarna putih. Kami belajar tentang sejarah zombie melalui Legendre "Murder" Bela Lugosi, yang dibuat agar terlihat Asia, yang merupakan masalah lain. Tapi filmnya, yang bagus meskipun ada masalah rasial yang mudah ditunjukkan dalam konteks modern, menciptakan perasaan bahwa orang kulit hitam tidak hanya tidak bisa menceritakan kisah horor mereka sendiri, mereka juga sekunder dari cerita orang kulit putih. asing yang memasuki tanah mereka.


Duane Jones, sebagai pemeran utama kulit hitam pertama dalam genre horor, sama sekali tidak sekunder. Gambar Jones telah membawa pesan sosial film dan menjadi, mungkin secara tidak adil, simbol kegelapan yang bertahan dalam kengerian. Simbolisme ini adalah bagian yang sama karena cara Jones menangani peran dan karena genre masih, dalam 50 tahun sejak rilis film Romero, berjuang untuk menawarkan petunjuk hitam heroik. The Duane Jones-starring Ganja & Hess (1973) — kemudian dibuat ulang oleh Spike Lee sebagai Da Sweet Blood of Jesus (2014), The People Under the Stairs (1991) — fitur Wes Craven lainnya, Tales from the Hood (1995), Demon Knight (1995), Bones (2001), The Transfiguration (2016) dan Get Out (2017) adalah entri horor yang signifikan untuk menampilkan pemeran utama hitam, tetapi bisa dibilang hanya Get Out yang berhasil menjadi fenomena dan tempatnya dalam sejarah perfilman adalah masih baru. Bahkan film seperti Candyman (1992), di mana sejarah hitam berperan penting dalam plot, diceritakan melalui lensa pengalaman kulit putih. Night of the Living Dead bisa saja mengambil rute dan bahkan mungkin membuat penonton percaya pada awalnya, tetapi pergeseran dari Barbara ke Ben adalah salah satu signifikansi sejarah, bahkan jika tidak disengaja.

Secara struktural, pengantar kami tentang Ben memecah format. Kami memulai cerita kami dengan Barbara dan Johnny dan masuk akal bahwa Barbara akan menjadi pemeran utama film tersebut. Lagi pula, kami tahu mengapa dia ada di sini, kami memiliki pemahaman tentang latar belakang dan hubungan keluarga. Dia adalah entitas yang dikenal. Tapi Ben datang entah dari mana. Kita tahu, melalui monolog yang dia sampaikan, bagaimana dia berakhir di rumah, tetapi tidak lebih dari itu. Kisahnya adalah narasi sekunder, tanggapan untuk menghibur wanita kulit putih dalam keadaan katatonik. Tapi itu berubah begitu Ben mengambil alih dan menampar Barbara, secara harfiah, dari histerianya. Seorang pria kulit hitam menampar seorang wanita kulit putih merasa terkejut bahkan sekarang, tetapi tahun 1968 itu tidak pernah terdengar. Tapi Romero dengan cepat menetapkan bahwa Ben adalah sosok heroik, cerdas, cakap dan pada dasarnya bertanggung jawab untuk menulis panduan tentang kelangsungan hidup zombie.

Setiap aspek yang diajarkan horor kepada penonton tentang pria kulit hitam - bahwa mereka paling tidak penting, dan pemerkosa wanita kulit putih paling buruk - disingkirkan karena menjadi jelas bahwa Night of the Living Dead adalah cerita Ben daripada Barbara. Bahkan perpindahan dari kuburan ke rumah sederhana menghilangkan kualitas Gotik dari film horor dan menggantikannya dengan horor perumahan. Tapi itu tidak menghalangi kemampuan film untuk membangkitkan ketakutan kita yang paling dalam, atau lebih tepatnya paling gelap. Dalam sebuah wawancara dengan New York Times, Jordan Peele membahas pengaruh Night of the Living Dead di Get Out, dengan mengatakan, “semua norma sosial rusak ketika peristiwa ini terjadi dan seorang pria kulit hitam dikurung di sebuah rumah dengan seorang wanita kulit putih. siapa yang ketakutan. Tapi Anda tidak yakin seberapa takutnya dia pada monster di luar atau pria di dalam yang sekarang menjadi pahlawan ini.” Tapi kepahlawanan Ben tidak datang dengan mudah atau tanpa penolakan.

Barbara dengan cepat jatuh ke latar belakang begitu penghuni rumah lainnya, keluarga Cooper dan pasangan remaja Tom dan Judy, diperkenalkan. Di dalam rumah penampungan, mikrokosmos hubungan sosial Amerika terbentuk. Antagonisme antara Henry Cooper dan Ben langsung terjadi, begitu pula perjuangan mereka untuk kepemimpinan. Henry bertindak seolah-olah usia dan rasnya menunjukkan keterampilan kepemimpinannya, terlepas dari kenyataan bahwa dia telah bersembunyi sementara Ben menaiki jendela dan pintu, mengamankan keselamatan mereka. Sulit untuk tidak melihat ini melalui lensa perbudakan Amerika di mana orang kulit hitam dipaksa untuk membangun negara ini di atas punggung mereka sementara orang kulit putih mengambil penghargaan dan peran kepemimpinan. Tampaknya juga layak disebutkan bahwa Coopers adalah satu-satunya karakter dengan nama belakang, yang memperkuat sejarah dan status mereka — warisan keputihan mereka. Sementara istri Henry Cooper, Helen, tidak setuju dengan suaminya, dia tetap pasif, hanya peduli dengan nasib putrinya yang terinfeksi daripada nasib orang asing. Posisi Helen menunjukkan rasa puas diri dan kurangnya sekutu terlihat dari begitu banyak wanita kulit putih yang akan memperjuangkan hak mereka sendiri tetapi mengabaikan tangisan orang kulit hitam. Tom dan Judy berusaha membangun jembatan komunikasi antara Henry dan Ben, dan akhirnya setuju bahwa Ben adalah pemimpin yang lebih bijaksana. Remaja-remaja ini adalah harapan masa depan, perubahan tahun 60-an yang akan membuat mereka bergerak, meski hanya sedikit dalam beberapa kasus, menjauh dari kaki leluhur kulit putih mereka dan ke pelukan revolusi.

Bahkan ketika Henry Cooper menyetujui dan memberi Ben kepemimpinan dengan enggan, harga dirinya masih mencegahnya untuk sepenuhnya mempercayai keterampilan bertahan hidup pria kulit hitam itu. Ini adalah ruang bawah tanah yang dia tegaskan adalah tempat teraman dan percaya bahwa sumber daya suaka harus mengikutinya ke sana. Ruang bawah tanah ini, tempat tinggal keluarga Cooper, dapat dilihat sebagai ruang bawah tanah Amerika dan impuls terburuknya. "Ruang bawah tanah adalah jebakan maut," kata Ben dengan benar, sambil membayangkan nasib tragisnya sendiri. “Kami punya hak. Kami punya hak," teriak Henry sebelum Ben menjawab, "Apakah ini rumahmu?" dalam apa yang harus dianggap sebagai proto-mic drop. Ben mengikuti ini dengan mengatakan, “Turunlah di ruang bawah tanah. Anda bisa menjadi bos di sana. Saya bos di sini. ” Ini adalah garis divisi Amerika - Utara dan Selatan, dan bahkan ketika mereka berdamai sebentar, ketegangan antara kedua pihak terbukti menjadi kehancuran mereka dan menyebabkan runtuhnya masyarakat ini.

Meskipun Romero mungkin tidak menyadari dampak rasial dari casting Duane Jones, aktor itu sendiri sangat menyadarinya. Dalam sebuah wawancara yang dilakukan oleh Tim Ferrante pada tahun 1987 dan ditampilkan pada rilis Criterion, Jones menyampaikan sebuah cerita tentang perjalanan pulang dari lokasi syuting suatu malam dengan tambahan Betty Ellen Haughey.

Kami berkendara melalui pusat kota Pittsburgh dari semua tempat dan kembali ke Duquesne ketika tiba-tiba kami menjadi sangat sadar akan fakta bahwa ada beberapa remaja di dalam mobil yang mengikuti kami. Dan pada awalnya kami pikir itu adalah beberapa anak muda yang berada di sekitar pembuatan film. Dan saya melihat ke belakang dan saya berkata, "Betty, mereka orang asing." Dan kemudian saya melihat ke belakang, salah satu dari mereka mulai mengacungkan besi ban ke arah saya. Dan paradoks dan ironi bahwa saya telah berjalan-jalan sambil mengacungkan besi ban ke hantu sepanjang hari, dan ada seseorang yang mengacungkan besi ban ke arah saya dari mobil tetapi dalam keseriusan mutlak. Dan saat itu ... surealisme total dari mimpi buruk rasial Amerika menjadi lebih buruk daripada apa pun yang kami lakukan sebagai metafora dalam film itu hidup bersama saya hingga saat ini.

Di akhir film, setelah semua karakter pendukung terbunuh, tidak bisa melepaskan harga diri mereka sebagai orang tua, sebagai saudara kandung, sebagai pacar dan sebagai pria kulit putih dengan nama belakang, Ben bertahan. Rumah itu dibanjiri zombie dan Ben tidak punya tempat lain untuk mundur kecuali ruang bawah tanah, tempat tenggelamnya sendiri, jika Anda mau. Di sana ia berhasil membunuh tubuh Coopers yang dihidupkan kembali, dan menunggu pagi dan menyelamatkan. Benar-benar tidak ada yang seperti saat-saat terakhir Night of the Living Dead, dan pertama kali Anda melihatnya, itu benar-benar mengejutkan. Ben. Pahlawan, pemberani, Ben hitam muncul dari ruang bawah tanah dengan suara milisi Amerika, semuanya putih, datang untuk menyelamatkan hari. Dia keluar dari ruang bawah tanah, hanya untuk ditembak mati, dibunuh oleh yokel yang mendapatkan lencananya membunuh zombie. Pembunuhannya mengingatkan pada baris sebelumnya dalam film dari penyiar radio yang menciptakan rasa kontrol di seluruh peristiwa kacau film tersebut. "Hal-hal yang terlihat seperti manusia tetapi bertindak seperti binatang," kata suara radio itu, menggambarkan zombie. Sulit untuk tidak mengaitkan deskripsi itu di antara deskripsi serupa yang telah digunakan untuk merendahkan orang kulit hitam, yang pasti ada di benak para remaja yang mengejar Duane Jones di jalan raya, yang mengakibatkan tubuh pria kulit hitam terbunuh di kaki polisi kulit putih.

Meskipun ada film horor yang dibuat lebih baik dalam 50 tahun sejak itu, beberapa bahkan disutradarai oleh Romero sendiri, dan ada anggaran yang lebih besar, aktor yang lebih baik, dan lebih banyak ketakutan, mungkin tidak ada kecaman dan pesan yang lebih menakutkan daripada yang George Romero meninggalkan kita di akhir Night of the Living Dead. Saat seorang sheriff polisi mengatakan baris terakhir, "Itu satu lagi untuk api," kami diperlihatkan gambar diam tubuh Ben yang tak bernyawa yang ditumpuk di tumpukan orang mati - patung yang akan dibakar di halaman rumput. Ben selamat dari malam kematian tetapi tidak bisa selamat dari Amerika. Pada akhirnya, mereka mendapatkannya juga.

Sumber: hollywoodreporter

Post a Comment for "Kisah Film Terbaik: Episode 120 - Night of the Living Dead (1968)"